Chase Zero, el primer barco de apoyo de la Copa América propulsado por hidrógeno

Durante sus más de 170 años de historia, la Copa América de vela ha sido siempre terreno abonado para la innovación. En los últimos 35 años hemos visto los primeros catamaranes, luego los catamaranes voladores de la clase AC72 y finalmente los espectaculares monocascos voladores AC75 de la última edición. De cara a la próximas regatas de Barcelona de 2024, la innovación se centra por ahora en los barcos de apoyo a la competición, con la introducción de embarcaciones hidroala impulsadas por hidrógeno, cuyo primer prototipo, el Chase Zero del Emirates Team New Zealand, ha sido presentado en el puerto de Auckland.

Puesto en servicio el Suiso Frontier, el primer buque de transporte de hidrógeno líquido (LH2)

En diciembre de 2021 el Suiso Frontier, el primer buque de transporte de hidrógeno líquido (LH2), partió desde la terminal japonesa Hy touch Kobe con el objetivo de demostrar la viabilidad del transporte marítimo internacional de hidrógeno líquido sin la utilización de ningún tipo de refrigerante. Para ello el buque viajó durante dos semanas y a través de 9.000 kilómetros de distancia hacia Hastings, en el sur de Australia, en donde su tanque de 1.250 metros cúbicos de capacidad fue cargado con hidrógeno marrón en estado líquido producido en las minas del valle Latrobe, para ser llevado de vuelta a Japón en febrero, en donde el hidrógeno se utilizará para la producción de energía con la que suplir las necesidades locales.

El MF Hydra, el primer ferry propulsado por hidrógeno, Ship of the Year del 2021 en Noruega

El primer ferry propulsado por hidrógeno del mundo, el MF Hydra construido por Westcon Yards para la compañía Norled, fue elegido como Barco del Año en Noruega en 2021, imponiéndose al cablero Nexans Aurora y al crucero polar National Geographic Resolution, ambos construidos por Ulstein Verft. Como cada año desde 1997, los lectores de la prestigiosa revista naval Skipsrevyen eligieron a los finalistas a ser designados como el mejor buque construido en Noruega, y finalmente fue un jurado formado por profesionales del sector el encargado de decidir el ganador. El MF Hydra releva en el palmarés al Ro Vision, el primer buque híbrido de transporte de pescado vivo del mundo, construido por Larsnes Mek. Verksted para la compañía noruega líder en el transporte de pescado vivo Rostein AS.