Extravagantes barcos circulares: del remolcador Umemaru al buque blindado Novgorod (1873-1911)

Los barcos circulares son una excepción. No hay muchos ejemplos en la historia de la construcción naval, y siempre son representados como una excentricidad de su diseñador. El único caso en activo que conozco es el remolcador Umemaru que opera en Japón desde hace unos pocos años. Pero el más famoso sin duda de todos ellos es el Novgorod, un buque blindado construido en la Rusia de finales del siglo XIX por Andrei Alexandrovich Popov, basado en las ideas del ingeniero escocés John Elder, el cual defendía que ampliar al máximo la manga del buque permitiría reducir la superficie a ser blindada a la vez que aumentar el tamaño y potencia de los cañones embarcados.

Orca XLUUV, el vehículo submarino autónomo extra grande de la US Navy

Tras cinco años de desarrollo, el pasado mes de abril fue probado por primera vez en el mar el Orca XLUUV, el vehículo submarino autónomo extra grande fabricado por Boeing y Huntington Ingalls Industries (HII) para la US Navy. Con una eslora de 26 metros y una capacidad de carga de 8 toneladas, el Orca cubre las necesidades operativas submarinas y de transporte de carga de la Armada americana gracias a su capacidad para ser lanzado, operado y recuperado desde su base lejos de la zona de operación sin la necesidad de intervención de personal humano.

El Zhu Hai Yun, el primer buque portadrones del mundo

El Zhu Hai Yun es el primer barco portadrones del mundo. El nuevo buque, construido en China, ha sido diseñado como buque nodriza para más de 50 vehículos autónomos aéreos y marinos tanto de superficie como submarinos, que podrán utilizarse tanto para tareas de investigación científica como para misiones militares. Además, gracias al desarrollo de un sistema de inteligencia artificial del propio país asiático, el buque puede ser dirigido de manera remota e incluso navegar autónomamente en mar abierto.