Rocketship, el barco de transporte de cohetes espaciales de la United Launch Alliance (ULA)

El R/S RocketShip, anteriormente denominado M/V Delta Mariner, es el buque que utiliza la United Launch Alliance (ULA) para transportar los cohetes espaciales Atlas V, Delta IV y Vulcan desde su planta de construcción en Decatur (Alabama) hasta las instalaciones de lanzamiento en la Base Aérea de Cabo Cañaveral en la costa Atlántica de los EE.UU. o en la Base de la Fuerza Aérea de Vandenberg en la costa del Pacífico.

Los barcos rabelos de Oporto

Los rabelos son la embarcación más característica de la ciudad portuguesa de Oporto. Estos tradicionales barcos que durante siglos se dedicaron al transporte del vino de Oporto por el río Duero desde los viñedos tierra adentro hasta las bodegas de Vila Nova de Gaia tienen ahora una segunda vida como embarcaciones de recreo para turistas.

La leyenda del Arteaga (1972-1983), el primer superpetrolero construido en grada

La historia del petrolero Arteaga es una de las más mitificadas en el imaginario naval ferrolano, además, de ser por sí misma uno de los grandes hitos de la construcción naval mundial, siendo con sus  325.000 toneladas de peso muerto no solo el buque más grande construido en España en su día, sino también el mayor del mundo construido sobre grada. Este hecho representó un salto adelante en la industria naval, ya que hasta esa fecha todos los grandes petroleros habían sido construidos y flotados en dique. Botarlo desde grada era un desafío tan grande que ingenieros y técnicos de todo el mundo, incluso algunos desplazados desde el lejano Japón, país líder en la construcción de este tipo de buques, tenían el ojo puesto en Astano esperando que el barco se partiera a la mitad al entrar en el agua.

Japón toma la delantera en el desarrollo de los buques autónomos gracias al proyecto MEGURI 2040

Durante los dos últimos meses, y bajo el paraguas del proyecto MEGURI 2040 promovido por The Nippon Foundation, en Japón se han realizado pruebas con tres buques (dos ferrys y un portacontenedores) en las que se han experimentado soluciones para el seguimiento de una ruta prefijada, el atraque y el amarre de un buque de forma totalmente autónoma.

El SS Columbia (1880-1907), el barco perdido que iluminó al mundo

A bordo del moderno crucero Oasis of the Seas hay instalado un tiovivo con 200 bombillas. Son casi el doble de las que Thomas Edison instaló en el buque a vapor SS Columbia en 1880. El Columbia no era el buque más grande de su época ni el más moderno, pero pasará a la historia como el primer barco en contar con iluminación eléctrica. Este éxito solo se ve empañado por la cantidad de incidentes que sufrió en sus últimos años y su desgraciado último destino.

Puesto en servicio el Suiso Frontier, el primer buque de transporte de hidrógeno líquido (LH2)

En diciembre de 2021 el Suiso Frontier, el primer buque de transporte de hidrógeno líquido (LH2), partió desde la terminal japonesa Hy touch Kobe con el objetivo de demostrar la viabilidad del transporte marítimo internacional de hidrógeno líquido sin la utilización de ningún tipo de refrigerante. Para ello el buque viajó durante dos semanas y a través de 9.000 kilómetros de distancia hacia Hastings, en el sur de Australia, en donde su tanque de 1.250 metros cúbicos de capacidad fue cargado con hidrógeno marrón en estado líquido producido en las minas del valle Latrobe, para ser llevado de vuelta a Japón en febrero, en donde el hidrógeno se utilizará para la producción de energía con la que suplir las necesidades locales.

Auto Advance, el primer PCTC híbrido del mundo

Los objetivos de descarbonización del sector liderados por la Organización Marítima Internacional están haciendo que armadores y navieras adopten diferentes soluciones en sus sistemas de propulsión para alcanzarlos. Este es el caso de la United European Car Carriers (UECC) y sus tres nuevos buques híbridos para el transporte de vehículos, encabezados por el Auto Advance, que a sus motores duales de diésel y GNL añaden un banco de baterías que mejora la eficiencia energética y reduce las emisiones del buque.

Botan en Japón el Ashai, el primer petrolero eléctrico del mundo

El pasado 22 de diciembre tuvo lugar en Japón la botadura del primer buque petrolero eléctrico del mundo. El Ashai, como ha sido bautizado, es el primer fruto de la colaboración de siete compañías japonesas que en 2020 formaron el e5 Lab con el objetivo de alcanzar la descarbonización del transporte marítimo de cabotaje japonés mediante buques eléctricos.