Mary Walton, promotora del aire limpio y el silencio

Las reglas de la OMI para reducir las emisiones de óxidos de azufre entraron en vigor en 2005, en virtud del Anexo VI del Convenio MARPOL. Desde entonces, los límites de los óxidos de azufre que los buques pueden emitir han sido progresivamente endurecidos. Por otro lado, las autoridades competentes vienen desarrollando leyes y regulaciones para limitar los niveles de ruido a bordo de los buques y radiado desde éstos al medio marino, con límites también cada vez más restrictivos. Hace ya mucho, en pleno apogeo de la Revolución Industrial, una mujer ideaba un método para “lavar” los gases contaminantes procedentes de las emisiones de los nuevos ingenios surgidos en esa época, así como otro método para reducir sus vibraciones y ruidos.

Torres Quevedo y el establecimiento de los cimientos del primer catamarán moderno

La historia completa de los catamaranes modernos aún no ha sido escrita. Y esto sucede porque sigue sin caracterizarse adecuadamente el propio objeto historiable: qué es un catamarán moderno, es decir, qué elementos constructivos y de navegación caracterizan a los catamaranes modernos y permiten distinguirlos de los catamaranes pre-modernos. Estas diferencias no se resumen en la simple distinción entre catamaranes motorizados y no motorizados

Anita Conti, la Dame de la Mer pionera de la oceanografía

Vivimos en una época en la que el término emergencia climática nos resulta muy familiar. Parece que es algo nuevo, que la ecología y el cambio climático son todavía conceptos “jóvenes” o, incluso, en los que habrá que pensar a futuro pero, en realidad, esta es una batalla que se viene librando desde mediados del siglo pasado. Una de las primeras voces que se alzó contra la pesca industrial y los alarmantes cambios en los parámetros de las aguas oceánicas fue Anita Conti.

Ellen McArthur, circular como el globo

En los últimos tiempos está muy en boga, entre otros, el concepto de economía circular. Esta tendencia apuesta por un nuevo modelo económico inspirado en el ciclo de vida natural, donde el círculo se cierra, frente al modelo lineal actual, claramente insostenible dado el consumo de recursos y la generación de residuos indiscriminados que supone. Esta filosofía fue inspirada por una mujer, Ellen MacArthur, a raíz de un viaje en barco en solitario alrededor del mundo.

Stephanie Kwolek, mucho más que salvar vidas

Cuando hablamos (u oímos hablar) del Kevlar, nuestra mente piensa inmediata e irremediablemente en los chalecos antibalas. La madre de esta fibra sintética, Stephanie Kwolek, decía que “mucha gente trabaja toda su vida y no consigue realizar un descubrimiento que beneficie al resto de la población”. Decía, a la vez, que no creía que hubiese nada más satisfactorio que salvarle la vida a alguien. Ella consiguió ambas cosas con su genial descubrimiento, además de aportar mejoras sustanciales a innumerables y diversos campos del ámbito civil, entre los que se incluyen la náutica de recreo y de competición y el sector petrolífero.

Juan Trippe, la Pan Am y los Boeing 314: cuando los barcos volantes dominaban los cielos

Durante los años 30 del siglo pasado, el viaje oceánico estaba al alcance de muy pocas aeronaves. Tan solo los gigantescos dirigibles como el Graf Zeppelin o el Hindenburg y algunos hidroaviones hidrocanoa, capaces de despegar y aterrizar desde el agua podían conseguirlo. De estos últimos, los más elegantes y exitosos fueron los Boeing 314 operados por la Pan Am de Juan Trippe, que dominaron los cielos durante un muy corto pero también muy brillante espacio de tiempo.