Thialf vs Saipem 7000. Las dos grúas flotantes más grandes del mundo.

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La grúa flotante Thialf (fuente: Pinterest)

La Thialf es la grúa flotante más grande del mundo. O no. Este monstruoso barco de Heerema es capaz de levantar cargas de hasta 14.200 toneladas con un radio de trabajo de 31,2 metros. Pero la Saipem 7000, perteneciente a la empresa del mismo nombre es capaz de levantar 14.000 toneladas, aunque su radio de trabajo es de hasta 42 metros.

Además la Thialf mide 201 metros de eslora por 88 de manga y la Saipem 7000 es un poco más pequeña, con 198 metros de eslora por 87 de manga. Hasta aquí parece que la Thialf lleva ventaja, pero si nos fijamos en el valor de referencia en las grúas, el momento de carga  (el producto del peso máximo que levanta por la distancia a lo que lo hace), la Thialf arroja un resultado de 443.040 toneladas metro por 588.000 de la Saipem 7000. Así que el debate está servido.

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La grúa flotante Saipem 7000 (fuente: Rusland Expert Consulaire Diensten)

Aunque la capacidad de las grúas flotantes había dado un gran salto adelante cuando Heerema presentó en 1978 sus semi sumergibles de 2.000 y 3.000 toneladas de elevación, la aparición a mediados de los años 80 de la Thialf y la Saipem 7000, multiplicando la capacidad de carga hasta las 14.000 toneladas supuso una revolución.

La razón de construir grúas flotantes de tan increíble tamaño está en el coste de construir en alta mar. Hay que desplazar por largo tiempo trabajadores y sus buques de acomodación, buques de construcción, barcos de respuesta a emergencias, etc. Todo lo que se pueda avanzar de la construcción en tierra firme es una gran ventaja. Lo ideal sería construir toda la superestructura de la plataforma en tierra y luego transportarla al lugar de trabajo de una sola vez. Y ese es el trabajo de la Thialf y la Saipem 7000.

La Thialf fue construida en Japón por la Mitsui Engineering & Shipbuilding en el año 1985 para HeereMac, una empresa conjunta formada por la holandesa Heerema y la norteamericana Mcdermott. La DB-102, nombre original del buque, sirvió bajo el conglomerado hasta que este se disolvió en 1997. Heerema se quedó con la grúa y la rebautizó con su nombre actual.

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La Thialf con sus colores originales como DB-102 (fuente: Oil Rig Photos)

Por su parte, en 1987 el astillero italiano Fincantieri entregaba a los también italianos Micoperi la Micoperi 7000, renombrada en 1988 como Saipem 7000 al pasar a ser propiedad de la compañía petrolera italiana Saipem.

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La Micoperi 7000 durante su construcción en Fincantieri (fuente: Diacronie)

Ambas grúas son similares en tamaño: 201,6 metros de eslora, 88,4 metros de manga y un puntal de 49,5 metros de altura en la cubierta de trabajo de la Thialf; 197,9 metros de eslora, 87 metros de manga y un puntal a la cubierta de trabajo de 43,5 metros de altura la Saipem 7000. Incluso en términos de habilitación, sus capacidades son también similares: mientras la Thialf tiene espacio a bordo para 736 personas, en el caso de la Saipem 7000 son 725.

Tanto la Thialf como la Saipem 7000 se mantienen sobre dos cascos sumergidos, unidos con la parte superior de ambos buques por ocho y seis soportes en cada caso, al estilo de las plataformas offshore semisumergidas, lo que les ayuda a la hora de operar en las más difíciles condiciones climatológicas. En los cascos sumergidos están colocados seis propulsores azimutales retráctiles en la Thialf y hasta doce en la Saipem 7000, que controlados por sistemas de posicionamiento dinámico se encargan de mantener la posición del buque mientras opera.

Mit dem Schwerlast-Kranschiff Thialf wird die HelWin2-Plattform von der Transport-Barge angehoben und dann auf die vorbereitete tragende Unterkonstruktion gehievt. Die Netzanbindung HelWin2 wird Windstrom für rund 700.000 deutsche Haushalte an Land bringen. The heavy-lift crane ship Thialf hoists the HelWin2 platform from the transport barge onto the previously prepared supporting baseframe. The HelWin2 grid connection will transmit offshore-generated wind power to land for some 700,000 German households.

La Thialf en operación (fuente: Siemens)

Aunque ambas grúas cuentan con grandes motores capaces de generar 33 mW en la Thialf y hasta 57 mW en la Saipem 7000, desplazarse por sus propios medios en largas distancias sin el apoyo de remolcadores no sería rentable. De esta manera, la velocidad máxima alcanzada por cada una de ellas es de 7 y 9,5 nudos respectivamente.

La Thialf cuenta con dos grúas capaces cada una de elevar 7.100 toneladas, 14.200 cuando actúan juntas, a una distancia máxima de 31,2 metros. El buque puede cargar hasta 12.000 toneladas en su cubierta; cada metro cuadrado de la cubierta es capaz de soportar una carga de 15 toneladas. La Saipem 7000 está equipada con dos grúas también, de 7.000 toneladas de capacidad de elevación cada una, sumando 14.000 al actuar juntas, a una distancia máxima de 40 metros. Su cubierta es capaz de soportar hasta 15.000 toneladas.

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La Saipem 7000 en operación (fuente: American Oil & Gas Reporter)

A día de hoy la Saipem 7000 ostenta el récord de elevación de carga offshore al levantar 12.150 toneladas de la superestructura de la plataforma Sabratha frente las costas de Libia en el mar Mediterráneo en el año 2004.

Características generales de la Thialf.

Eslora: 201,6 metros
Manga: 88,4 metros
Puntal: 48,5 metros
Calado: de 11,8 a 31,6 metros
Capacidad de acomodación: 736 personas

Las características completas de la Thialf aquí.

Características generales de la Saipem 7000.

Eslora: 197,95 metros
Manga: 87 metros
Puntal: 43,5 metros
Calado: de 10,5 a 27,5 metros
Capacidad de acomodación: 725 personas

Las características completas de la Saipem 7000 aquí.

Para saber más:

– SSCV Thialf : Unbelievably Big Crane Ship, en Marine Insight.

– Heerema’s DCV Thialf – Still the biggest crane vessel in the world!!??, en Heavylift World.

– The Saipem 7000: One of the Biggest Cranes in the World, en Marine Insight.

– Saipem 7000, en Offshore Post.

– Página web de Heerema, y perfiles en TwitterFacebook y LinkedIn.

– Página web de Saipem y perfil en LinkedIn.


Un artículo de Juan A Oliveira. Si te ha gustado la entrada, puedes seguir el blog por TwitterFacebook  o correo electrónico (búscalo más abajo),  para recibir las actualizaciones semanales.

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3 comentarios en “Thialf vs Saipem 7000. Las dos grúas flotantes más grandes del mundo.

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