Los ship-of-the-line ingleses de la Ferrol Expedition (1800).

Si Inglaterra tuviese en sus costas un puerto como éste, su Gobierno lo cubriría con una robusta muralla de plata.

Esta frase, atribuida al Primer Ministro William Pitt a finales del siglo XVIII, definía perfectamente la importancia estratégica de la ciudad de Ferrol, su arsenal y su puerto en la época.

Fruto de ello, y planeado durante más de 50 años, los ingleses desarrollaron un plan para la toma de la ciudad y sus instalaciones, yendo incluso más allá con la pretensión de conquistar el Reino de Galicia para la corona británica.

A finales de agosto de 1800, una flota de más de 100 barcos arribó a las playas de Ferrolterra con más de 10.000 hombres, protagonizando un ataque fallido que para los españoles se denominó la Batalla de Brión y para los ingleses la Ferrol Expedition.

Ship of the line.

Los ship-of-the line en inglés, o navíos de línea en español, fueron barcos de guerra construidos desde el siglo XVII hasta mediados del XIX, llamados así por la formación que adoptaban en combate, una línea de uno tras otro para formar una cortina de fuego contra el enemigo. Se trataba de buques de tres palos con vela cuadrada, y de dos o tres cubiertas y de un máximo de 120 cañones (existió un solo navío de línea de cuatro cubiertas, el español Santísima Trinidad, que en la Batalla de Trafalgar cargó 140 cañones, hundido al sur de Cádiz mientras los ingleses lo remolcaban a Gibraltar tras la batalla).

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Sección tipo de un navío de línea de tres cubiertas.
(1) Pañol de municiones (2) Santabárbara (3) Antepañol (4) Tapabalazo (5) Tiro doble (6) Cañón con cureña y aparejos (7) Cubierta Principal

El HMS London.

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El HMS London de 1766 fue el séptimo barco de la flota inglesa en llevar ese nombre. Fue construido en el astillero Chatham Dockyard durante ese año y se trataba de un buque de guerra de la clase London de 90 cañones (90 gun, second rate ship-of-the-line). Sirvió en la flota hasta 1811, año en el fue desmantelado.

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Se trataba de un buque de 54 metros de eslora por 15 metros de manga (177 ft 6 in x 49 ft), y 6 metros y medio de puntal. Su tripulación era de 750 personas.

Aunque nominalmente portaba 90 cañones, en la realidad llevaba 98, repartidos de la siguiente manera:

  • 28 cañones de 32 libras en la cubierta baja de fuego
  • 30 cañones de 18 libras en la cubierta de fuego intermedia
  • 30 cañones de 12 libras en la cubierta de fuego superior
  • 8 cañones de 12 libras en el entrepuente
  • 2 cañones de 9 libras en la cubierta castillo

En el momento del ataque a Ferrol el capitán de la nave era John Child Purvis.

El HMS London en threedecks.org y en britainsnavy.co.uk.

El HMS Captain.

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El HMS Captain de 1787 fue el tercer barco de la flota inglesa en llevar ese nombre. Fue construido en el astillero Batson de Limehause durante ese año y se trataba de un buque de guerra de la clase Canada de 74 cañones (74 gun, third rate ship-of-the-line). Sirvió en la flota hasta 1813, año en el sufrió un incendio por accidente, y más tarde fue desmantelado.

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Se trataba de un buque de 52 metros de eslora por 14 metros de manga (170 ft  x 46 ft 10 in), y 6,25 metros de puntal. Su tripulación era de 550 personas.

Aunque nominalmente portaba 74 cañones, en la realidad llevaba 76, repartidos de la siguiente manera:

  • 28 cañones de 32 libras en la cubierta baja de fuego
  • 30 cañones de 12 libras en la cubierta de fuego superior
  • 6 cañones de 9 libras y 8 carronadas de 32 libras en el entrepuente
  • 4 cañones de 9 libras en la cubierta castillo

En el momento del ataque a Ferrol el capitán de la nave era Richard John Strachan.

El HMS Captain en threedecks.org y en britainsnavy.co.uk.

El HMS Renown.

El HMS Renown de 1798 fue el cuarto barco de la flota inglesa en llevar ese nombre. Fue construido en el astillero Dudman de Deptford durante ese año y se trataba de un buque de guerra de la clase América de 74 cañones (74 gun, third rate ship-of-the-line). Sirvió en la flota hasta 1835, año en el que  fue desmantelado.

Se trataba de un buque de 55 metros de eslora por 15 metros de manga (182 ft  x 48 ft 7 in), y 6,5 metros de puntal. Su tripulación era de 640 personas.

Aunque nominalmente portaba 74 cañones, en la realidad llevaba 84, repartidos de la siguiente manera:

  • 28 cañones de 32 libras en la cubierta baja de fuego
  • 30 cañones de 24 libras en la cubierta de fuego superior
  • 4 cañones de 18 libras y 10 carronadas de 32 libras en el entrepuente
  • 2 cañones de 18 libras y 2 carronadas de 32 libras en la cubierta castillo
  • 6 carronadas de 18 libras en la toldilla

En el momento del ataque a Ferrol el capitán de la nave era Thomas Eyles y en el también iba el almirante de la flota Sir John Borlase Warren.

El HMS Renown en threedecks.org y en britainsnavy.co.uk.

El HMS Corageux.

El HMS Corageux de 1800 fue el tercer barco de la flota inglesa en llevar ese nombre. Fue construido en el astillero Deptford desde 1797 hatsta 1800 y se trataba de un buque de guerra de 74 cañones (74 gun, third rate ship-of-the-line). Sirvió en la flota hasta 1832, año en el que  fue desmantelado.

Se trataba de un buque de 55 metros de eslora por 14 metros de manga (181 ft  x 47 ft 1 in), y 6,5 metros de puntal.

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Aunque nominalmente portaba 74 cañones, en la realidad llevaba 80, repartidos de la siguiente manera:

  • 28 cañones de 32 libras en la cubierta baja de fuego
  • 28 cañones de 18 libras en la cubierta de fuego superior
  • 2 cañones de 18 libras y 12 carronadas de 32 libras en el entrepuente
  • 2 cañones de 9 libras y 2 carronadas de 32 libras en la cubierta castillo
  • 6 carronadas de 18 libras en la toldilla

En el momento del ataque a Ferrol el capitán de la nave era Samuel Hood.

El HMS Corageux en threedecks.org.

El HMS Impetueux.

El HMS Impetueux fue construido en Brest (Francia) en el año1788 y nombrado como America,  Se trataba de un buque de guerra de la clase Téméraire de 74 cañones (74 gun, third rate ship-of-the-line). En el año 1794 fue capturado por los ingleses y sirvió en su flota bajo el nombre de HMS Impetueux (ya existía un buque con el nombre de America) hasta 1813, año en el que fue desmantelado. Sirvió como prototipo para la clase América de la Royal Navy.

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Se trataba de un buque de 55 metros y medio de eslora por 15 metros de manga (182 ft  x 48 ft 7 in), y 6 metros y medio de puntal.

Aunque nominalmente portaba 74 cañones, en la realidad llevaba 88, repartidos de la siguiente manera:

  • 30 cañones de 32 libras en la cubierta baja de fuego
  • 30 cañones de 18 libras en la cubierta de fuego superior
  • 14 carronadas de 32 libras y 2 cañones de 18 en el entrepuente
  • 2 cañones de 18 libras y 4 carronadas de 32 libras en la cubierta castillo
  • 6 carronadas de 18 libras en la toldilla

En el momento del ataque a Ferrol el capitán de la nave era Sir Edward Pellew.

El HMS Impetueux en threedecks.org.

El HMS Indefatigable.

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El HMS Indefatigable de 1784 fue el primer barco de la flota inglesa en llevar ese nombre. Fue construido en el astillero Bucklers Hard de Hampshire entre 1781 y 1784 y se trataba de un buque de guerra de la clase Ardent de 64 cañones (64 gun, third rate ship-of-the-line), aunque en el año 1794 se le eliminó una cubierta para convertirlo en una fragata. Sirvió en la flota hasta 1816, año en el que  fue desmantelado.

Se trataba de un buque de 49 metros de eslora por 13 metros y medio de manga (160 ft  x 44 ft 5 in), y casi 6 metros de puntal. Su tripulación era de 310 personas.

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Una vez convertido en fragata, portaba un total de 44 cañones, repartidos de la siguiente manera:

  • 26 cañones de 24 libras en la cubierta de fuego superior
  • 8 cañones de 12 libras y 4 carronadas de 32 libras en el entrepuente
  • 4 cañones de 12 libras y 2 carronadas de 32 libras en la cubierta castillo

En el momento del ataque a Ferrol el capitán de la nave era Henry Curzon.

El HMS Indefatigable en threedecks.org y en britainsnavy.co.uk.

El HMS Amelia.

John_Christian_Schetky,_HMS_Amelia_Chasing_the_French_Frigate_Aréthuse_1813_(1852)

El HMS Amelia fue construido en Brest (Francia) en el año1785 y nombrado como Proserpine,  Se trataba de un buque de guerra de la clase Hébé de 38 cañones (38 gun, fifth rate frigate). En el año 1796 fue capturado por los ingleses y sirvió en su flota bajo el nombre de HMS Amelia (ya existía un buque con el nombre de Proserpine) hasta 1816, año en el que fue desmantelado.

Se trataba de un buque de 46 metros de eslora por 12 metros de manga (151 ft 4 in  x 39 ft 9 in), y casi 4 metros de puntal. Su tripulación era de 284 personas.

John_Christian_Schetky,_HMS_Amelia_and_the_French_Frigate_Aréthuse_in_Action_1813_(1852)

Aunque nominalmente portaba 38 cañones, en la realidad llevaba 44, repartidos de la siguiente manera:

  • 28 cañones de 18 libras en la cubierta de fuego superior
  • 8 cañones de 9 libras y 4 carronadas de 24 libras en el entrepuente
  • 2 cañones de 9 libras y 2 carronadas de 24 libras en la cubierta castillo

En el momento del ataque a Ferrol el capitán de la nave era Charles Herbert.

El HMS Amelia en threedecks.org.

El HMS Amethyst.

El HMS Amethyst fue el segundo barco de la flota inglesa en llevar ese nombre. Fue construido en el astillero Deptford entre 1798 y 1799 y se trataba de un buque de guerra de la clase Penélope de 36 cañones (36 gun, fifth rate frigate). Sirvió en la flota hasta 1811, año en el que naufragó durante una tormenta.

Se trataba de un buque de 46 metros de eslora por 12 metros de manga (150 ft  x 39 ft 7 in), y 4 metros de puntal. Su tripulación era de 274 personas.

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Aunque nominalmente portaba 36 cañones, en la realidad llevaba 42, repartidos de la siguente manera:

  • 26 cañones de 18 libras en la cubierta de fuego superior
  • 2 cañones de 9 libras y 10 carronadas de 32 libras en el entrepuente
  • 2 cañones de 9 libras y 2 carronadas de 32 libras en la cubierta castillo

En el momento del ataque a Ferrol el capitán de la nave era John Cooke.

El HMS Amethyst en threedecks.org y en britainsnavy.co.uk.

El HMS Stag.

El HMS Stag fue el segundo barco de la flota inglesa en llevar ese nombre. Fue construido en el astillero Chatham entre 1792 y 1794 y se trataba de un buque de guerra de 32 cañones (32 gun, fifth rate frigate). Sirvió en la flota hasta 1800, año en el que naufragó en la Ría de Vigo.

Se trataba de un buque de 41 metros y medio de eslora por 11 metros de manga (135 ft 11 in x 36 ft 2 in), y casi 4 metros de puntal. Su tripulación era de 257 personas.

Aunque nominalmente portaba 32 cañones, en la realidad llevaba 38, repartidos de la siguiente manera:

  • 26 cañones de 18 libras en la cubierta de fuego superior
  • 4 cañones de 6 libras y 4 carronadas de 32 libras en el entrepuente
  • 2 cañones de 6 libras y 2 carronadas de 32 libras en la cubierta castillo

En el momento del ataque a Ferrol el capitán de la nave era Robert Winthrop.

El HMS Stag en threedecks.org y en britainsnavy.co.uk.

El HMS Brilliant.

El HMS Brilliant fue el tercer barco de la flota inglesa en llevar ese nombre. Fue construido en el astillero Bucklers Hard entre 1777 y 1779 y se trataba de un buque de guerra de 28 cañones (28 gun, sixth rate frigate). Sirvió en la flota hasta 1800, año en el que fue desmantelado.

Se trataba de un buque de 38 metros de eslora por 10 metros de manga (120 ft 6 in x 33 ft 8 in), y casi 4 metros de puntal. Su tripulación era de 200 personas.

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Aunque nominalmente portaba 28 cañones, en la realidad llevaba 34, repartidos de la siguiente manera:

  • 26 cañones de 9 libras en la cubierta de fuego superior
  • 4 cañones de 6 libras y 4 carronadas de 18 libras en el entrepuente
  • 2 carronadas de 18 libras en la cubierta castillo

En el momento del ataque a Ferrol el capitán de la nave era Charles Paget.

El HMS Brilliant en threedecks.org y en britainsnavy.co.uk.

Para saber más.

El ataque inglés a Ferrol en 1800 en el bloq Desde la croa.

El ataque inglés a Ferrol en 1800 en el blog Visiones de Ferrolterra.

Attack on Ferrol, 25th August 1800 – 26th August 1800, en la web threedecks.org.

Ship-of-the-line en la wikipedia.

– Los first-rate, second-rate, third-rate, fifth-rate y sixth-rate en la wikipedia.

– Las carronadas en la wikipedia.

Los navíos de línea ferrolanos de la Batalla de Trafalgar.

Fuentes gráficas:   desdelacroa.blogspot.com   en.wikipedia.org   wrecksite.eu   naval-art.com   prints.rmg.co.uk   nonsolonavi.altervista.org

Un artículo de Juan A Oliveira. Si te ha gustado la entrada, puedes seguir el blog por correo electrónico para recibir las actualizaciones semanales.

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